HomeBlogSchoon drinkwater is een mensenrecht

Schoon drinkwater is een mensenrecht

“We moeten anders leren omgaan met water, bepleit de gehele watersector vandaag. Dat is nodig om verspilling en droogte aan te pakken.”[1]

Frank Straver, Trouw.

Droogte in Nederland? Dat staat waarschijnlijk niet bovenop je radar. Het regent hier toch zo vaak? En toch hebben we een probleem. Door al het nieuws rondom Corona kan het je (begrijpelijk) ontgaan zijn, maar afgelopen week woedden er 6 bosbranden in Nederland. Bosbranden vinden van nature vaker plaats, maar dit keer wordt de noodklok geluid: we zijn niet klaar voor de toenemende droogte.[2] En niet alleen in Nederland zijn we er niet klaar voor, wereldwijd zijn de uitdagen extreem groot.

Door klimaatverandering nemen weersextremen toe, niet alleen in Nederland. Het regent op andere momenten en vaak veel heftiger en langer. En het regent niet als het wel ‘moet’ regenen. Dit leidt ertoe dat boeren wereldwijd hun landbouwproductie in gevaar zien komen, met alle gevolgen van dien.

Dit zag ik met eigen ogen toen ik voor de Fairtrade Climate Academy in Kenia was afgelopen februari. Boerenland wordt weggeslagen door heftige regenval. Wegen worden beschadigd of zelfs geheel ontoegankelijk. En na periodes van heftige regenval is het vaak te droog. Zo droog dat de koffieproductie verloren gaat. Zo droog dat er amper drinkwater meer is.

Rivieren drogen op

Dit zag ik met eigen ogen toen ik voor de Fairtrade Climate Academy in Kenia was afgelopen februari. Boerenland wordt weggeslagen door heftige regenval. Wegen worden beschadigd of zelfs geheel ontoegankelijk. En na periodes van heftige regenval is het vaak te droog. Zo droog dat de koffieproductie verloren gaat. Zo droog dat er amper drinkwater meer is.

Watermanagement in Kenia

Gelukkig is hier wel iets aan te doen. Zo leren Fairtrade boeren in de Fairtrade Climate Academy hoe ze beter watermanagement kunnen toepassen. Dit betekent dat ze hun landbouwmethoden zo aanpassen dat ze het water beter opvangen, afvoeren en hun land beschermen. Dit doen ze door bijvoorbeeld terrassen te bouwen die bodemerosie tegengaan, schaduwbomen te planten die de koffieplanten tegen de warme zon of de hevige regen beschermen en door het regenwater op te vangen in watertanks.

Levens veranderend

Die watertanks hebben een enorme impact, vertelde koffieboerin Agnes me in Machakos, Kenia. Ze doet mee aan een gezamenlijk spaarsysteem in haar gemeenschap, waardoor ze een watertank kon kopen. “Eerst moest ik elke dag uren lopen om bij de waterbedding 20 liter water te halen”. Een ongelooflijk zware klus, die vaak ook door kinderen moet worden opgepakt. “Nu hoeft dat niet meer en heb ik en mijn familie genoeg water”. De tijd die hiermee vrijkomt besteedt ze aan de koffieproductie of ander werk. Dit geeft aan dat zoiets simpels als een watertank een leven kan veranderen!

Dat is waarom Fairtrade in haar standaarden en programma’s hier veel aandacht aan besteedt. Schoon drinkwater is een mensenrecht, net zoals het recht op een degelijke levensstandaard. We moeten klimaatverandering stoppen en tegelijkertijd verspilling en droogte tegengaan. Iedereen kan helpen, door korter te douchen of de tuin niet te vaak te besproeien. En door in de dagelijkse boodschappen boeren te steunen in dit proces.

[1] https://www.trouw.nl/duurzaamheid-natuur/watersector-pleit-voor-duurzame-hervorming-mateloos-je-tuin-sproeien-kan-niet-meer~b6cb3676/

[2] https://www.trouw.nl/duurzaamheid-natuur/het-natuurbrandseizoen-is-geopend-zijn-we-inmiddels-beter-voorbereid-op-een-droog-seizoen~bdce0238/